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En un golpe a la narrativa de los medios sobre las armas, los homicidios disminuyen en el 2017

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Tags Sistema LegalHistoria de EEUU

09/26/2018

El FBI publicó nuevos datos de homicidios esta semana y, a nivel nacional, la tasa de homicidios de 2017 cayó levemente, cayendo a 5,3 homicidios por cada 100.000 desde la tasa de 5,4 en 2016.

Según el informe, hubo 17284 homicidios en 2017. Por contexto: las sobredosis de drogas causaron la muerte a 63.632 estadounidenses en 2016 y más de 37.000 personas murieron en accidentes automovilísticos en 2016.

La tasa de homicidios en los Estados Unidos sigue disminuyendo considerablemente desde la década de 1990, cuando la tasa de homicidios alcanzó 9,8 por cada 100.000 en 1991:

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Las tasas de homicidios habían alcanzado un mínimo de 51 años en 2014, pero han aumentado desde entonces.

A nivel nacional, las tasas de homicidio también variaron ampliamente según el estado. Los estados de Estados Unidos con las tasas de homicidio más altas en el nuevo informe fueron Louisiana, Missouri, Nevada, Maryland y Arkansas. Los estados con las tasas más bajas fueron New Hampshire, Dakota del Norte, Maine, Idaho y Rhode Island. (He agregado los datos más recientes de las provincias canadienses para un contexto adicional).

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Podemos ver algunos patrones geográficos si miramos los datos en forma de mapa:

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Los estados del norte tienden a tener tasas de homicidios mucho más bajas en general, con algunas de las tasas más bajas que se encuentran en Nueva Inglaterra, las llanuras del norte y el noroeste del Pacífico.

Curiosamente, el entorno legal para la posesión de armas puede variar ampliamente en los estados con tasas de homicidio similares. Massachusetts, por ejemplo, que se considera un estado restrictivo en términos de posesión de armas, tiene una tasa de homicidios casi idéntica a la de Wyoming, donde las leyes de propiedad de armas son extremadamente laxas. New Hampshire, que también es notable por tener leyes de propiedad de armas muy laxas, tiene la tasa de homicidios más baja de la nación.

Además, como se señaló en artículos anteriores sobre este tema, muchos de los estados con el mayor número de homicidios están viendo que sus índices son impulsados ​​por homicidios en solo un puñado de ciudades y vecindarios, muchos de los cuales, como Chicago y Baltimore, tienen leyes de porte de armas muy restrictivas.

Además, como las ventas totales de armas en los EE. UU. han aumentado en las últimas décadas, las tasas de homicidios parecen continuar un declive a largo plazo. De acuerdo con el New York Times:

El crimen general ha estado disminuyendo constantemente durante los últimos 30 años en los Estados Unidos. Inimai Chettiar, directora del Programa de Justicia del Brennan Center, dijo que las estadísticas del FBI y las proyecciones de su propia organización mostraban que el aumento en la delincuencia en 2015-16 probablemente fue un bache en esa trayectoria, no el inicio de una ola de delincuencia.

Los expertos de los medios, sin embargo, han intentado crear una narrativa en la que hay una violencia creciente. Por ejemplo, una estrategia actual empleada por los defensores del control de armas es fijarse en los "tiroteos escolares" como evidencia de un aumento de la violencia, incluso a medida que disminuyen las tasas de homicidios. Sin embargo, gran parte de la información utilizada para apoyar esta narrativa ha sido defectuosa. El mes pasado, la Radio Pública Nacional reveló que muchos incidentes de disparos escolares en un informe federal reciente habían sido exagerados, o que eran completamente falsos. Este fue un golpe más a los intentos de crear una nueva narrativa de violencia creciente frente a los datos históricos que muestran que la violencia escolar en general, incluidos los tiroteos escolares, disminuyó considerablemente después de mediados de la década de 1990.

Pero, por el bien de la discusión, digamos que la violencia escolar está aumentando en los últimos dos o tres años, incluso cuando caen los homicidios en general. No es difícil ver qué defensores del control de armas se fijarían en los tiroteos en la escuela en un intento por obtener más restricciones gubernamentales sobre la posesión de armas. Los tiroteos escolares son eventos dramáticos que constituyen buenas conferencias de prensa para los políticos que se comprometen a "hacer algo" por los niños.

El hecho de que la abrumadora mayoría de los homicidios sean producto de factores mucho más "mundanos", como la violencia de pandillas y la violencia doméstica, no constituyen eventos noticiosos tan emocionantes. Por lo tanto, se ignora el hecho de que el progreso se hace claramente en esos frentes, mientras que se recurre repetidamente a los tiroteos escolares, que a su vez se informan a tasas más altas de lo que realmente es.

Tal vez de manera predecible, los políticos también han intentado tomar el crédito cuando se reconocen las tasas de homicidio cada vez más bajas. Como informó The New York Times, Jeff Sessions ha intentado mostrar al gobierno federal como un factor clave en la caída de las tasas:

"Pero nuestro trabajo no está hecho", dijo. "Si bien hemos progresado, el crimen violento y el tráfico de drogas siguen plagando a nuestras comunidades y destruyendo las vidas de estadounidenses inocentes y respetuosos de la ley".

En verdad, no hay evidencia de que el gobierno federal haya tenido algún rol en la caída de las tasas de homicidios. En todo caso, el papel del gobierno federal en el crimen violento es negativo, ya que continúa enjuiciando la guerra contra las drogas, haciendo que el tráfico de drogas sea más lucrativo y más violento.

Del mismo modo, la policía local ha demostrado poca capacidad o voluntad para enfrentar los homicidios allí donde existen. Como se informó el mes pasado por USA Today, la policía está encontrando y enjuiciando a los sospechosos de homicidio a tasas cada vez más bajas:

La tasa nacional de eliminación de homicidios, el cálculo de los casos que terminan con un arresto o la identificación de un sospechoso que no puede ser detenido, cayó a 59,4 por ciento en 2016, el más bajo desde que el FBI ha rastreado el tema.

Los datos cuentan una triste historia de miles de asesinatos en los que nadie es responsable, dijo Adcock.

"Si no lo abordamos, el problema empeorará", dijo Adcock, quien recientemente inició la Iniciativa de casos fríos de Mid-South , una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es brindar asistencia a los departamentos que buscan reforzar sus unidades de casos fríos. "El agujero en el que estamos es cada vez más profundo".

El tema de las tasas de liquidación de homicidios está en el punto de mira ya que los funcionarios de Chicago luchan por resolver la violencia armada que está plagando la ciudad. Pero la tercera ciudad más grande de la nación, que solo limpió el 26 por ciento de sus homicidios en 2016, es solo una de las muchas grandes ciudades que luchan por resolver rápidamente crímenes con armas, de acuerdo con expertos en delincuencia y datos del FBI.

Parte de este problema surge del hecho de que los departamentos de policía a menudo priorizan ir tras pequeñas violaciones de drogas y otros delitos menores en lugar de homicidios. Concentrarse en delitos de drogas también trae recompensas financieras a los departamentos de policía. Además, la investigación de casos de drogas ofrece numerosas oportunidades para realizar arrestos y generar ingresos en el departamento a través de las leyes de confiscación de activos. Dado que el personal de la policía es recompensado, las investigaciones de drogas ofrecen al personal de policía más oportunidades para el avance profesional que las largas horas dedicadas a las investigaciones de homicidios que pueden o no dar muchas pistas prometedoras.

Por otro lado, es muy posible que una menor "tasa de aprobación" simplemente signifique que la policía está siendo cuidadosa. Es posible que, en el pasado, las tasas de eliminación fueran más altas porque la policía estaba menos preocupada por encontrar a la persona adecuada. Las tasas de aprobación en sí mismas no nos dicen que la policía en realidad arrestó a la persona adecuada.

En cualquier caso, el hecho de que la policía en muchas ciudades importantes solo hace arrestos por una cuarta parte de los homicidios nos recuerda por qué la posesión de armas de fuego es tan importante para la autodefensa.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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