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Tres veces más europeos se mudan a EEUU que al contrario

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Tags Economía de EEUUHistoria de EEUU

06/12/2018

En el artículo de la semana pasada en el que comparaba números de renta mediana de país a país, descubrimos que, usando mediciones de la OCDE, la rentas medianas en EEUU eran las séptimas más altas del mundo (sin contar algunas ciudades estado diminutas). E incluso después de incluir la renta de los programas sociales, la renta mediana de EEUU es aproximadamente igual a la de Austria y Dinamarca.

Estas cifras incluyen rentas de programas sociales, así que puede ser que las instituciones relativamente favorables al mercado de EEUU realmente llevan a rentas superiores para muchos millones de personas, incluso incluyendo a la gente en el tercio inferior de las rentas. Dividiendo por estados se veía que algunas regiones de EEUU y se comparaban todavía más favorablemente.

Por supuesto, la respuesta al artículo era predecible. Los defensores de convertir a EEUU todavía más en un estado del bienestar al estilo europeo metieron baza (en redes sociales y en la sección de comentarios) con afirmaciones de que los países europeos tienen una mayor esperanza de vida, menos delitos y en general son lugares mejores para vivir.

Esto es a menudo cierto, aunque las comparaciones no favorecen tanto a los estados europeos del bienestar cuando dividimos EEUU en estados. Muchos estados de EEUU se comparan bastante bien en términos de delitos y esperanza de vida.

Las comparaciones “sobre el papel” a menudo favorecen a los estados europeos del bienestar.

Sin embargo, en lo que se refiere hacer comparaciones de esta naturaleza siempre es importante echar un vistazo a dónde elige vivir realmente la gente.

Esto ha sido desde hace mucho tiempo una herramienta útil para comparar estados de EEUU, por supuesto, y ha habido una larga tendencia de personas mudándose de estados con altos impuestos en EEUU a estados con bajos impuestos. Cuando existe la alternativa, muchas personas votan con sus pies.

Y aunque es mucho más difícil y caro mudarse desde, por ejemplo, Bélgica a Estados Unidos que de California a Texas, las decisiones que toman los emigrantes pueden sin embargo proporcionarnos información útil. Estos movimientos nos muestran las preferencias demostradas de los emigrantes.

Así que, ¿cuántos europeos occidentales se mudan a Estados Unidos, comparados con la emigración en la dirección opuesta? Un nuevo informe del Pew Research Center titulado "Origins and Destinations of the World's Migrants, 1990–2017", nos da algunas de las respuestas.1

De acuerdo con el útil mapa interactivo de Pew, los europeos occidentales se mudan a EEUU con cifras mucho mayores (tanto proporcionalmente como en términos absolutos) que los estadounidenses que se mudan a Europa Occidental.2

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Tomando las cifras de Pew, ahora mismo viven en EEUU 2,9 millones de personas que nacieron en Europa Occidental. No es exacto, pero, para facilitar las cosas, podríamos decir que, hasta 2017, Europa Occidental ha enviado 2,9 millones de personas nacidas allí a EEUU. Pero, durante mismo periodo, EEUU mandó solo 690.000 personas a Europa Occidental.3 Parte de esto podría atribuirse al hecho de que la población total de Europa Occidental es un 30% mayor que la de Estados Unidos. (Hay 419 millones de europeos occidentales y 323 millones de estadounidenses).4 Pero, cuando ajustamos por población, la diferencia es mucho mayor que un mero 30%.

Hay 6,9 inmigrantes europeos occidentales (a EEUU) por cada 1.000 personas viviendo hoy en Europa Occidental. Por el contrario, solo hay 2,1 emigrantes de EEUU (a Europa Occidental) por cada 1.000 personas viviendo hoy en EEUU.

Las cifras varían considerablemente por país:

migrants1.png

Para dejar claro el método, usemos como ejemplos a Irlanda y España.

Según Pew, ahora mismo viven en EEUU 140.000 personas nacidas en Irlanda. Es un número bastante pequeño en el conjunto general, pero comparado con el número total de personas en Irlanda (4,7 millones), es realmente bastante grande. Esto se refleja en 29,4 emigrantes irlandeses (a EEUU) por cada 1.000 residentes en Irlanda.5 En el otro extremo de la tabla está España. Ahora mismo hay 110.000 personas viviendo en EEUU que han nacido en España. Pero España tiene una población mucho mayor, de 46 millones de personas. Así que hay solo 2,3 emigrantes españoles (a EEUU) por cada 1.000 residentes en España.

¿Cuál es la comparación con los estadounidenses viviendo en Europa? Divididos por países, los resultados son estos:

migrants2.png

 

(Combinando todos los países de destino en Europa occidental, hay 2,1 emigrantes de EEUU -a Europa Occidental-  por cada 1.000 residentes en EEUU).

No es sorprendente que podamos ver que estos emigrantes no se distribuyen por igual. El país con la mayoría de emigrantes nacidos en EEUU en Europa, tanto proporcionalmente como en números absolutos, es Reino Unido. Hay 190.000 emigrantes nacidos en EEUU en Reino Unido, lo que supone aproximadamente 0,5 por cada 1.000 residentes en EEUU. El único país que se le acerca es Alemania, con 0,4 emigrantes (a Alemania) nacidos en EEUU por cada 1.000 residentes en EEUU. Todos los demás países europeos occidentales quedan muy por detrás de Alemania.

Pero incluso cuando se suma toda Europa Occidental, vemos que los estadounidenses se mudan a esa región en general mucho menos frecuentemente que los europeos occidentales a EEUU.

El caso de Reino Unido resulta un buen ejemplo de las disparejas diferencias en los intercambios migratorios EEUU-Europa.

Con una población total de 65 millones, Reino Unido es el lugar de nacimiento de 750.000 residentes actuales en EEUU. Por el contrario, con una población 323 millones, EEUU es el lugar de nacimiento de solo 190.000 personas que viven en Reino Unido.

Dicho de otra manera, Reino Unido ha enviado 3,9 personas a EEUU por cada persona que EEUU ha enviado a Reino Unido.6

Ampliando el panorama

Nuestras conclusiones no cambian mucho si añadimos otros países ricos que puedan ser atractivos para los estadounidenses. Si incluimos Australia y Canadá en nuestro análisis, la situación sigue siendo la misma, aunque estos países no plantean ninguna barrera idiomática para los estadounidenses. Según el informe Pew, Canadá ha enviado 890.000 emigrantes a EEUU. Pero EEUU solo ha enviado 310.000 personas a Canadá a cambio. Por otro lado, la población de EEUU es aproximadamente nueve veces más grande que la de Canadá. Australia ha enviado 90.000 personas a Estados Unidos. Pero, aunque la población de EEUU es 12 veces más grande que la de Australia, EEUU solo a enviado 120.000 personas a Australia.

Otras consideraciones

Por supuesto, estas cifras pueden verse afectadas por factores distintos del mero deseo de mudarse de un lugar a otro. Puede ser que, debido a razones legales, sea especialmente difícil para un estadounidense mudarse de EEUU a, por ejemplo, Francia. Puede ser que los gobiernos de Europa Occidental traten de evitar emigrantes estadounidenses. O la prevalencia del inglés como segundo idioma en toda Europa puede hacer más fácil para los europeos mudarse a EEUU que al contrario. Es razonable que muchos más alemanes hayan estudiado inglés que estadounidenses hayan estudiado alemán.

Sin embargo, en definitiva, si los estadounidenses tuvieran verdaderos motivos para emigrar de su país y aprovechar las instituciones supuestamente mucho más humanas de Europa, la barrera del lenguaje no sería bastante para retener al enorme número de estadounidenses clamando por escapar. E indudablemente esta justificación no se aplica en absoluto a estadounidenses que busquen mudarse a Canadá, Australia, Irlanda o Reino Unido. Y aun así, vemos que el flujo de inmigrantes desde las partes ricas del mundo fuera de EEUU es significativamente mayor que el flujo de inmigrantes en la dirección opuesta.

Sin embargo, nada de esto debería interpretarse como que EEUU es un paraíso o no tenga defectos. Después de todo, lejos de demostrar perfección, comparaciones como estas podría limitarse a ilustrar que EEUU es solo relativamente menos terrible que otros lugares, al menos en opinión de la gente que realmente emigra a EEUU. Por supuesto, los que no emigran han demostrado una preferencia por quedarse donde están. Además, está también muy claro que algunas áreas de EEUU son mucho más agradables para vivir que otras. Y esa realidad indudablemente deja mucho margen de mejora.

Pero si a los americanos se les va a dar lecciones sobre lo muy maravillosa que es la vida fuera de EEUU, tendría que pedirse al menos a estos críticos que comentaran por qué hay muchos más europeos mudándose a Estados Unidos, comparados con la dirección opuesta.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is the editor of Mises Wire and The Austrian. Send him your article submissions, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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